Skip to main content
Orígens i història

El Regiment Ultonia: La Fermesa de Girona durant els Setges Napoleònics

Potser et sorprengui saber que l’origen del nom dels Hotels Ultonia està fortament lligat al passat de Girona. Si mirem enrere en la història de la nostra ciutat, un dels episodis més èpics és la defensa de Girona durant els setges napoleònics. En aquests difícils anys de 1808 i 1809, enmig de la Guerra de la Independència Espanyola, el Regiment Ultonia va sorgir com un autèntic símbol de resistència i valentia.

Aquest lligam emocional va ser el motiu pel qual es va adoptar el nom Ultonia per batejar primer el Cinema-Teatre Ultonia el 1943 i posteriorment, l’Hotel Ultonia el 1962.

Ulster, del llatí Ultonia

El Regiment d’Infanteria Ultonia, del llatí «Ulster», estava compost principalment per voluntaris irlandesos i estava sota el comandament del general Enrique O’Donnell. Els voluntaris que conformaven el regiment eren fàcilment reconeixibles gràcies als cascavells de color blau clar amb botons daurats, pantalons blancs i botes altes que transmetien una sensació de disciplina enmig del caos bèl·lic. També es van crear altres regiments amb voluntaris irlandesos de tota Irlanda sota la denominació de Regiment Hibernia i sempre amb l’arpa brodada a la seva jaqueta.

La seva presència a Girona seria crucial durant els assaigs invasors dutos a terme per les tropes napoleòniques, encapçalades pel mariscal Auguste de Marmont.

Els Setges de Girona

Durant mesos, els assetjadors van intentar infructuosament penetrar les defenses i minar la moral dels defensors. La perseverança i determinació dels soldats irlandesos del Regiment Ultonia en el seu paper en la defensa de la ciutat no van passar desapercebudes. Els carrers de Girona es van convertir en camps de batalla on cada pedra i cada carreró van ser disputats amb tenacitat. Encara avui dia, els visitants de la ciutat poden recórrer a peu l’antic recorregut de la muralla de Girona o visitar les respectives torres i baluards que van ajudar en la defensa i des d’on es pot apreciar una magnífica panoràmica de la resta de la ciutat així com el casc antic. La conclusió de l’assetjament va ocórrer finalment el desembre de 1808, però la pau seria efímera.

El juny de 1809, els francesos van tornar per sotmetre novament la ciutat a un segon assetjament. Durant aquest segon assetjament, el Regiment Ultonia va tornar a destacar per la seva valentia. Malgrat la persistent falta de recursos i l’esgotament acumulat, els soldats irlandesos no van cedir davant l’adversitat. L’assetjament va finalitzar el desembre de 1809 amb la signatura de la capitulació dels comandants locals, posant fi als intents francesos de prendre una ciutat ja completament devastada.

Com a curiositat històrica, els visitants de l’hotel que estacionin els seus vehicles a l’aparcament subterrani podran contemplar un fragment del baluard de Santa Creu que formava part de l’antiga muralla on es van atrinxerar els soldats locals.

La ferma defensa del Regiment Ultonia en els setges napoleònics va deixar un llegat inesborrable en la història de la ciutat. El seu sacrifici i coratge es van convertir en un símbol de la lluita per la llibertat i la resistència davant l’opressió estrangera. En reconeixement al seu paper, es van erigir monuments i es van celebrar cerimònies commemoratives en honor al regiment i a tots els que van participar en la defensa de la ciutat. Avui dia, la denominació Ultonia dóna nom a un carrer de la ciutat i els setges napoleònics perduren a l’imaginari col·lectiu gràcies a les recreacions que es duen a terme cada any a la ciutat.